唐朝皇族後裔的教訓 德性有虧一夕化虎

老虎
作者:杜若

唐朝時,有一位皇室後裔因其行為有虧,有負於神明,現世遭罰,一夕化虎。一天,它遇到了昔日故交,講述了自己的遭遇……

唐朝時期,隴西有一李唐皇室後裔,名叫李徵。他自少博學,擅長寫文章,二十歲時得到州府推薦,時人稱他為名士。唐玄宗天寶十年(751年)春,李徵考中進士。

然而恃才孤傲的李徵,認為自己不該屈居於卑下的職位。每當與同僚聚會,酒酣之後,他就看著同僚官吏說:「我竟然與你們這些人為伍!」如此導致同僚們都很嫉恨他。圖為《明人十八學士圖》。(公有領域)

幾年後,李徵被調補擔任江南尉。然而恃才孤傲的李徵,認為自己不該屈居於卑下的職位,因此經常悶悶不樂。每當與同僚聚會、酒酣之後,他就看著同僚官吏說:「我竟然與你們這些人為伍!」如此導致同僚們都很嫉恨他。等到李徵卸任回到家後,更從此閉門不出,不與任何人交往。

一年多以後,因家裡衣食匱乏,李徵就東遊到吳楚之間,向郡國長吏尋求幫助。吳楚一帶的百姓因久聞李徵的名聲,所以都敞開大門等候著他的到來。李徵在吳楚待了將近一年,過程極其歡暢,受到當地百姓殷勤的招待,還得到了許多饋贈。臨走之時,眾人又贈予他豐厚的財物,裝滿了他的行囊。

不料,就在李徵返家途中,下榻旅店時,李徵忽然得了暴疾,瘋狂地鞭打自己的僕人。無端遭受毒打的僕從,痛苦不堪。李徵就這樣發瘋了十多天,病情愈加嚴重。一天夜裡,李徵突然狂奔,家僕追向前去,卻怎麼也找不著李徵。一個月後,等不到李徵歸來的家僕,騎上李徵的馬,帶著李徵的財物逃走了。而這個皇族後代,就這樣失蹤了。

到了第二年,奉詔出使嶺南的監察御史袁傪,乘著驛站的車馬來到商於地界。隔天清晨,袁傪準備出發,驛站官員卻提醒他說:「路上有老虎出沒,凶狠殘暴而且吃人。途經這兒的人們,不等到白天是沒人敢走這條路的。現在為時尚早,請您在這兒多待一會兒,千萬不要現在出發。」袁傪則認為自己是天子的使臣,有這麼多人馬相隨,即使出現猛獸又能怎樣?所以執意即刻出發。

隔天清晨,袁傪準備出發,驛站官員卻提醒他說:「路上有老虎出沒,凶狠殘暴而且吃人。途經這兒的人們,不等到白天是沒人敢走這條路的。」圖為明 仇英 《潯陽送別圖》局部。示意圖。(公有領域)

袁傪一行人走了不到一里路,果然有一隻猛虎從草叢裡竄出。袁傪見狀非常震驚,但不久後那隻老虎又躲到草叢中。這時,草叢裡卻傳來人語聲:「真險,差點傷了我的老朋友!」袁傪聽那聲音很像自己的老友李徵!

袁傪和李徵同時登進士第,兩人交情極深。然而,自多年前兩人分別後,不曾相見。如今袁傪忽然聽到李徵的聲音,感到既吃驚又怪異,李徵的聲音怎麼會從草叢裡傳出來?於是袁傪壯著膽子問道:「你是誰?莫非是老友隴西子?」唐朝皇室出自於隴西李氏,所以袁傪問他:你是隴西李氏嗎?

那老虎呻吟了幾聲,像是嗟嘆哭泣一樣,回答說:「我是李徵啊。希望你稍留一下,和我說幾句話。」袁傪一聽,從馬上下來,問說:「李兄啊李兄,你怎麼變成了這個樣子?」

一人一虎就這樣攀談起來。袁傪一向清廉高尚,以文學立身,躋身朝堂,盡職盡責,位至御史,如今奉詔出行,李徵很為老朋友高興。袁傪則慨嘆,沒想到昔日老友已化成虎。

袁傪問李徵發生了什麼事。李徵說,自己因病發狂,跑到了山谷裡。不久之後,發現自己開始用左右手著地走路,接著感覺自己的心更狠,力氣更大了。化成虎後,無論看到什麼,都想吃。不過儘管化成虎,李徵仍保留著人的記憶,也很想念妻子兒女以及故交親友,只因自己德行有虧,有負於神明,所以變成了野獸。李徵自覺愧對於人,也就不想見人了。

回想往事,李徵唏噓不已:「天哪!我和你同年登第,交情向來深厚。如今你執管王法,榮耀親友,而我只能藏身在草木中,永遠地離開人間。我跳躍呼天,俯身哭地,身毀無用,這真是命嗎?」說著說著,李徵為自己的處境感傷,不由地哭起來。李徵還特別叮囑袁傪,當袁傪從嶺南返回後,那時再遇上李徵,李徵就不認得他了。到那時,老虎看袁傪的軀體,就像是要獵捉的獵物,所以叮囑袁傪要加強防備,以免使其犯下罪過,讓士人君子取笑。

李徵還懇請袁傪從嶺南回來後,捎個信給他的妻子,就說李徵已經死了,但不要說出遇虎的事。由於李徵的財物都被僕人捲走了,希望袁傪能不時地賑濟李的幼子,不要使他餓死在路上。說著,李徵又哭起來。袁傪也隨之哭起來,答應盡全力照顧他的兒子。李徵化虎前,寫過不少文稿,但都已散失。於是李徵口述了近二十篇文章,袁傪取出筆墨記載了下來。這些文章的文品甚高,道理也很深遠。

李徵叮囑完這些事,不便再耽擱袁傪出行。而兩人這一別,便是永別。人虎殊途,這其中的傷感遺憾,實在一言難盡。

袁傪從嶺南回來後,就派人把書信和辦喪用的禮品送給李徵的兒子。一個多月以後,李徵之子從家鄉虢略來京城拜訪袁傪,要找他父親的靈柩,打算將父親入土為安。袁傪實在沒有辦法,就詳細地講述了李徵化虎之事。

後來袁傪言而有信,時常從俸祿中取出一部分,幫助李徵的妻兒,以免他們飢寒困苦。@*#

(事據《宣室志》)

來源:大紀元

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