魁星與文昌帝君:讀書人逢考必拜的神

作者:趙運濤

「朝為田舍郎,暮登天子堂」,科舉是古人實現階層躍升的重要途徑,也因此衍生出諸多的神靈信仰符號。科舉是古代通過考試選拔官吏的一種方式,這種制度從隋朝大業元年(605)開始實行,清朝光緒三十一年(1905)廢止,總共延續了1300年。伴隨著這一制度,在讀書人中興起了兩個信仰崇拜,那就是魁星與文昌帝君

魁星的起源與造型

「魁星」最早源於「奎星」的形象崇拜。奎星是二十八星宿之一,大約到了東漢時,就出現了奎星主管文章的傳說。《孝經援神契》曰:「奎主文章,倉頡效象。」唐宋科舉制度興盛以後,人們對於奎星的崇拜更是普遍,文章寫得好的蘇軾被稱為「奎宿神」。「魁」與「奎」並不是同一個星宿,「魁」是北鬥七星第一顆星。《史記 · 天官書》張守節正義曰:「魁,鬥第一星也。」

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科舉圖

在古代,「魁」有第一、出類拔萃的意思。唐宋時期的科舉考試,第一名或者優秀者往往被稱為「魁甲」或者「魁首」,因為「奎」與「魁」音同,又與考試有關,人們漸漸就將奎星主管文章的職責轉移到了「魁星」身上。而奎星在神話小說中,失去了「文」的一面,漸漸發展成了一員戰將,即奎木狼。

……

魁星作為科舉神祇,產生於宋朝,是科舉考試盛行的產物。宋代以後,人們又根據「魁」這個字,想象創造他的形象。「魁」由「鬼」和「鬥」組成,於是一個藍面環眼,其形如「鬼」的造型就出現了。根據他的造型,民間又附會了他的身世,說他原來是個凡人,長得醜,但有才學、有智慧,發奮考中了狀元,後來升天成為魁星,主管功名祿位。

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清末周培春繪,魁星。圖上題寫:「此是魁星,筆墨鋪人供之。」

常見的魁星造型是左手持一只墨鬥,右手握一管大毛筆,稱朱筆。據說魁星手中的朱筆批你是第幾名,你就是第幾名,因而文人中盛傳「任你文章高八鬥,就怕朱筆不點頭」的說法。魁星左腳揚起後踢,腳上是北鬥七星,意指「魁星踢鬥」,這也是根據「魁」這個字來的。魁星右腳金雞獨立,腳下踩著海中的一條大鰲魚的頭部,這種形象又借鑒了科舉考試中的儀式。

唐宋時期,皇宮正殿臺階正中的石板上彫有龍和鰲魚圖案,殿試結束後,中了狀元的,要一腳站在鰲頭上亮相,表示「獨占鰲頭」,後來人們將這種形象與魁星神的造型結合了起來。

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魁星右腳金雞獨立,腳下踩著海中的一條大鰲魚的頭部。

除了「醜」的魁星造型,在文學作品中,也有著對魁星的另類描繪。比如在清代小說《鏡花緣》中,為了適應女子們科舉考試考中的情節,作者描繪出一位魁星夫人來,「忽見北鬥宮中現出萬丈紅光,燿人眼目,內有一位星君,跳舞而出。裝束打扮,雖似魁星,而花容月貌,卻是一位美女。左手執筆,右手執鬥」。據說這位美女就是魁星神的妻子,是一位漂亮的女魁星。

魁星與讀書人的才華有關,因而深受讀書人的喜愛。商人們也看中了此種商機,不斷開發利用。明清瓷器上常有「魁星點鬥」「獨占鰲頭」的圖案。明朝夏葵畫的《嬰戲圖》,一個孩子站在凳子上,戴著魁星的面具,拿著筆,扮演魁星點鬥。《紅樓夢》第八回寫秦鐘初到賈府,賈母很喜歡他,就送給他「一個荷包並一個金魁星,取『文星和合』之意」。

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清代《升平樂事圖》局部,魁星獨占鰲頭,臺北「故宮博物院」藏。

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明代夏葵繪《嬰戲圖》,美國克利夫蘭藝術博物館藏。一個孩子正站在桌子上,戴著魁星的面具,翹起左腿糢仿魁星點鬥。

可見,魁星不只在大殿中被供奉,還進入到了人們的世俗生活當中。

文昌帝君的起源與造型

文昌帝君,亦稱文昌星、文曲星,或文星。這一信仰源於主持文運功名的星宿,人們頭上的星空有一個文昌宮,文昌宮裡有一顆星是專門管如何獲得俸祿的。《史記 · 天官書》說:「鬥魁戴匡六星,曰文昌宮:一曰上將,二曰次將,三曰貴相,四曰司命,五曰司中,六曰司祿。」後來科舉興盛,信徒眾多,道教就將星宿人格化,視張亞子為文昌帝君。

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《史記》(傳世經典 文白對照)

張亞子據說最初是張育和亞子兩個人,後來才合二為一。《資治通鑒》一百零三卷記載,東晉末年,天下大亂,前秦進逼蜀地,蜀人張育率眾起義,最終英勇戰死。人們為了紀念他,就在梓潼郡七曲山上建立了張育祠,尊奉他為雷澤龍神。當時,七曲山上還有一座祠,供奉的是梓潼神亞子。因為兩祠相鄰,後人可能越來越不了解,就逐漸將兩祠合並,以為只有一神,名為張亞子,稱為梓潼神。張亞子本是蜀中一個地方的信仰,後來安史之亂,唐玄宗逃到四川,經過張亞子祠時,有感於他英勇抗擊敵人的事跡,對他進行了冊封。後來唐僖宗避黃巢之亂,也逃經梓潼神廟,梓潼神又得加封。經過皇室的大力倡導,從此,一個地方信仰逐漸擴展到了全國。

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《資治通鑒》(中華國學文庫)

在唐宋時期,人們就已經認為梓潼神有掌管考試的職責了。如唐代孫樵《祭梓潼帝君文》中說有一次下大雨,自己正好到了梓潼神廟,後來得到梓潼神的護佑,考中了進士。後來,人們認為如果趕考經過梓潼神祠趕上風雨,就可以高中,這大概因為張育本是雷澤龍神的影子。

兩宋時期,重文輕武,文治第一,科舉選士之風頗為盛行,進一步促進了人們對梓潼神主考試職能的看重。到了南宋,梓潼神逐漸定型為科舉之神。而到了元明時期,道教將主管科舉考試的文昌星與梓潼神信仰結合了起來。受道教影嚮,元仁宗封張亞子「輔元開化文昌司祿宏仁帝君」,簡稱「文昌帝君」,為忠國、孝家、益民、正直之神。隨著道教以及官方的推崇,文昌帝君遂成為一個全國性的信仰。……

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明代年畫,魁星與文昌帝君。

明代,幾乎凡讀書的地方都供奉文昌帝君。而清代,文昌帝君與關公並列,一文一武,受國家祭祀。每年農历二月初三文昌帝君生日那天,朝廷就會派專人前往北京文昌廟祭祀。此外,民間有諺語曰:「北孔子,南文昌。」可見文昌也常與孔子並列。

在《聊齋志異》中,就有一個文昌帝君與孔子共同主管讀書人生死的故事:一個進士去世了,想著投往西土,但一個僧人告訴他,讀書人去世之後,必須先去文昌帝君和孔聖人那裡銷名,才能去別的地方。於是他先去孔聖人那裡銷了名,然後去找文昌帝君,「見一殿閣如王者居,俯身入,果有神人,如世所傳帝君像」。讀書人說文昌帝君的糢樣果然如世所傳,看來這位進士在日常生活中也是常見文昌帝君像的。

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 《聊齋志異》(中華經典普及文庫)

文昌雖是道教之神,但因為他主管考試命運,主宰士子的功名利祿,帶有濃厚的儒家色彩。古代士人仕進,以科舉為途徑,於是天下府縣,處處建立文昌宮,直到現在,一些地方還有文昌閣,又稱魁星樓、魁星閣。文昌閣正中是文昌帝君,身邊有兩個童子,一個叫天聾,一個叫地啞,寓意是不洩露考試機密。到了清代,人們將同等地位的魁星變成了文昌帝君的手下,因而在一些文昌閣中,我們會看到,文昌帝君居中,左右分別是魁星和文曲星兩個侍從。

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民國拓本(局部),哈佛燕京圖書館藏。左上角為魁星獨占鰲頭,中間為文昌帝君,兩個童子是天聾、地啞,象徵考題要保密。

文昌帝君有時候被稱為文曲星。《荀子》雲:「聚人徒,立師學,成文曲。」文曲由此成為文學的代稱,因為文昌星主管科考,人們就將文昌星稱為文曲星。但在一些地區,人們又另造出一個文曲星來,這是為甚麼呢?

在古代民間傳說中,人們認為文章寫得好,考中科舉做了大官的人都是文曲星下凡,如比幹、範仲淹、包拯、文天祥、許仙的兒子許仕林等。我們熟悉的《儒林外史》,範進中舉後,其岳父就說他是天上文曲星下凡,就是受到了這種傳說的影嚮。文曲星下凡了,天上還得有文昌帝君主管考試才行,於是人們根據這些傳說,又另造出一個文曲星的神,以區別文昌帝君。

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《儒林外史》(中華十大暢銷古典小說)

此外,《水滸傳》開篇說:「文曲星乃是南衙開封府主龍圖閣大學士包拯,武曲星乃是徵西夏國大元帥狄青。」這就又依照著「文曲星」而造出了一個「武曲星」來。《封神演義》中以比幹為文曲星,竇榮為武曲星。只是古代向來重文輕武,武曲星的普及程度遠遠比不上文曲星,相關的記載、傳說也比較少。
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在文學作品中塑造出來的文曲星、武曲星、魁星夫人,遠沒有已經在世俗生活中形成的魁星以及文昌帝君信仰影嚮大。古代,魁星、文昌帝君這些主管考試的神的塑像到處可見,全國很多地方也都修建有文昌閣。人們讀儒家經典,參與科舉考試,對這些考試之神的崇拜一點不減,對於讀書人來說,考試之神甚至比孔子還受歡迎。

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舊州古鎮文昌閣

總之,這些主管考試功名的神祇,是科舉文化造就的一個符號系統。它們又影嚮了世俗生活,造就了一種更普遍的吉祥寓意,也影嚮了古典文學作品,提供了新的角色背景和題材內容。

(本文節選自《符號裡的中國》)

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