是甚麼摧毀了史上第一架能把7小時航程縮短3.5小時的超音速客機?

協和客機

人類一直有一個夢想是做出超音速客機,經過多次的資金斷流和研發失敗,人類史上第一架超音速客機誕生了。

超音速客機的誕生

飛機的名稱為:協和客機(協和法語有和睦的意思)。

協和客機,由英法的飛機制造商聯合制造的第一架超音速客運商用飛機(或超音速運輸,SST=Supersonic Transport)。此飛機並非由電腦去設計的,而是由數學與反複試驗完成最終設計的。他們需要持續地創新來讓這輛夢想中的科技變成現實。

協和客機制造現場

協和的飛行速度是2馬赫。

甚麼是2馬赫??——馬赫(Mach)是音速的單位,2馬赫就是音速的2倍。

2馬赫=2450.16千米/時

這是甚麼概念?

  • 紐約飛到倫敦需要約7小時,協和客機只需要3.5小時便可到達。
協和客機

在協和研發之初,制造商認為一架飛機的售價不到2000萬美元,實際上,到1972年時飛機預計售價已經飆升至4600萬美元,當時航空業預計,等到其實際投入運營,售價應該在6000萬美元左右。

需要註意的是,1972年的6000萬美元已經是天文數字,作為對比,那時候波音747的售價大約在2500萬美元左右。

協和客機於1973年9月26日進行了首次跨大西洋穿越,並於1976年1月21日啓用了世界上第一個定期超音速客運服務:英航最初將飛機從倫敦飛往巴林,法航將其從巴黎飛往裡約熱內盧。其他航線被臨時或按季節增加,並且協和客機也接受包機形式飛往世界各地。

 

1976年,由於對飛機噪聲和音爆的擔憂,社會壓力導致協和客機的所有訂單都幾乎被取消了,使英航和法航成為唯二使用協和的公司。

飛機的噪音和運營費用也限制了客機的服務,經濟損失使兩家航空公司都削減了航線,最終使紐約市成為其唯一的定期目的地。

協和客機

協和客機的開發成本是如此之高,以至於無法從運營中收回,而且飛機也從未在經濟上獲利。然而,協和客機為未來的航空事業提供了重要的基礎。

那一次摧毀式的意外

在2000年7月25日,一架法航的協和客機4590號班機在起飛時被刺破了輪胎,破裂輪胎所產生的碎屑導致燃油箱破裂並起火,機上所有109人死亡,包括100名乘客和9名機組人員死亡;地面上還有4人喪生。

出事的協和客機

當天下午4時40分,4590號班機於巴黎戴高樂機場26號右跑道起飛。當飛機在跑道上以時速320公裡滑行時,機場塔臺向4590號班機報告飛機後方失火,但由於飛機已滑行了1200米,跑道只剩下2000米,再加上它已加速至時速328公裡,已經無法安全停下,飛機除了起飛別無他選

出事的協和客機

4時43分15秒,4590號班機在左機翼已燃燒起熊熊大火的情況下起飛;

4時43分22秒,飛機駕駛艙的發動機火警警報器嚮起,3秒後,機長關閉2號發動機,飛機離地一直只有30米。飛機起火的機翼不斷解體,方向舵亦在此時被燒毀,導致整架飛機向左傾側;

4時45分,飛機在起飛後69秒墜毀於機場附近的一間酒店外25米處,墜毀時機腹朝天。機上100乘客和9名機組人員全部罹難,並導致旅館內4人死亡。

墜機現場

這次航班是一個郵輪公司的旅游包機,機上乘客大部分是德國游客,他們正準備前往紐約登上豪華郵輪,參加一次為期16天的豪華游輪假期之旅。

在此次事故之前,協和客機被譽為世界上最安全的民航客機,在這次事故發生後,協和客機成為世界上「最危險」的民航客機之一。

©馬克·加朗格

官方調查報告認為,空難發生當天,跑道上有一條由另一家航空公司的客機發動機所掉落的,長條型鈦金屬零件。該客機先於4590號班機起飛;但金屬零件在4590航班起飛前仍未清走。

在4590航班客機起飛時,飛機機輪輾過該零件,導致輪胎爆裂,輪胎的碎片以高速射向位於機翼的滿載油箱,造成的震蕩波導致油箱蓋受壓打開,大量燃油洩漏;另外一塊較小的輪胎碎片割斷起落架的電纜線,導致火花引燃漏油

機長原先想飛到5公裡外的巴黎-勒布爾熱機場迫降,但是二號發動機已經關閉,一號發動機著火,繼而燒毀機翼,機翼融化,起落架受損無法收起,令飛機無法有效攀升及加速,最後失速墜毀。

拖著燄火起飛

「殺死」協和的不僅僅是意外

在意外發生後數天,英航和法航將全數協和客機停飛,以對意外作進一步調查及對客機進行改善等工作,事發15個月後才再度啓用。

事後,工程師加強協和客機輪胎和起落架內電纜的結構,並在油箱底部置入防彈墊片保護油箱,墜機事件揭示了設計缺陷,最終導致了昂貴的修理和改造。

而且就在客機於2001年準備複飛前,發生了史上最可怕的航空襲擊事件使協和客機客量下滑,再加上協和客機服役時間已經超過30年,耗油量極大,國際燃油漲價,已不符合經濟效益。2003年10月24日,一架註冊編號為F-BVFC的協和客機執行最後一次飛行任務後,協和客機從此退出航空業。

協和仍然是一個奇跡

  • 貴族一般的享受

飛超音速是有代價的。從倫敦到紐約的往返行程可能要花費10,000美元。

在超過音速的速度吃飛機餐,品嘗經典菜單,包括龍蝦、魚子醬和香檳,味道都相當不錯。前乘客理查德·福特(Richard Ford)說:「餐飲服務的質量和風格非常出色。」

請享用您的魚子醬

早期,紐約到倫敦的單程票約為1500美元;到2000年代,標準價格為7000美元,往返為1萬美元。但在服務了30年後,財務收入難以維持,更別說超音速客機的研究項目使英法花費了超過15億美元,有些人仍然認為這個數字是被低估了。

飛機上的餐飲套裝

協和式發動機每小時耗油6770加侖,因此機票價格必須攀升。但是對得起該價格,機艙內服務是一流的,設定也很高檔。

他們總是有很棒的禮物:925純銀領帶夾,相框或威士忌酒瓶經常在乘客座位上放置著,商人收到帶有協和徽標的會議組合、裝飾文具、行李標簽和飛行證明的徽標。

一部分協和行李牌

但是如此昂貴的機票,即使對於那些身家豐厚的顧客也有點難以負擔,有乘客說:「這架飛機通常都有很多空座位,因為它太貴了。對於某些人來說,節省四個小時至關重要,但是對於大多數人而言,這並不那麼重要——起碼沒有重要到那麼昂貴。」

  • 狹窄的機艙

協和客機內部空間狹窄。座位配置只有四個,每次飛行約有100個座位。在商務艙和頭等艙之間幾乎沒有區別。

機艙內

協和客機的機身只有2.7米寬(相比之下,波音747則是6.1米寬)。協和客機的長度約為61.7 m米,比747短。

機艙內非常狹小

機艙內非常狹小

 

協和客機的窗戶比普通客機的窗戶小得多。當協和客機以超音速飛行時,他們需要承受最高117攝氏度的溫度。

  • 調侃飛得慢的飛機

有時候飛機之間的無線電溝通會變得很有趣,一名協和的前駕駛員說過:

「我們會經常警告那些比較慢的飛機『我們要超車啦』,以防我們的超聲波音爆會嚇到他們,因為我們飛得比子彈還快。」

駕駛艙的無線電話

駕駛艙內

  • 「在法國機場吃早餐,並在抵達紐約時再次吃早餐」。

這輛飛機也成為了娛樂圈明星的首選,例如英國深夜主持人戴維·弗羅斯特David Frost,據說,他往返於倫敦和紐約之間錄制片段,晚上還能回家休息。

空姐和空少的服裝

愛爾蘭記者特裡·沃貢Terry Wogon表示協和客機讓他「在法國機場吃早餐,並在抵達紐約時再次吃早餐」。

戴安娜王妃也曾是協和客機的常客。

戴安娜王妃乘坐協和客機

  • 「反協和運動」

環保運動在1970年代盛行,對協和客機的耗油量感到不滿的示威者,經常到機場進行示威抗議。

抗議現場

由於飛機巨大的聲波轟鳴聲,許多國家禁止協和飛越其領空,也禁止飛越海域。

「反協和運動」幾乎在飛機在跑道上準備時便會開始。

「反協和運動」

  • 可以塌下來的鼻子
可以塌下來的鼻子

這個設計有兩個用意:

一個是用於調整飛行中機身的重心以保持平衡;一個是因為它在降落時需要傾斜,飛行員難以看到跑道,把鼻子調整下來了,飛行員才能看到跑道。

普通客機和協和客機降落對比

  • 到了2馬赫,我們慶祝一下吧

機艙內還有一個顯示屏,讓乘客看到飛機所在的高度以及速度。

當大家開心時還可以喝喝香檳慶祝。

結語

在夢想和現實之間,若是二者相互牽制,無法同時滿足,我們或許很難從中挑選其一。

這架飛機飛上天空了,又掉下來了。有些事情也許我們就是還沒準備好吧。

起飛瞬間

在空難發生的20年後,今天,我們仍然難以擁有這樣的超音速客機,證明這我們或許直到現在,都仍未為這個夢想做足準備。

在空中

然而,曾經實現過,就代表有可能,我相信在我們看不到的地方,科學家和工程師們,甚至經濟學家們都在為這個「曾經實現過的人類夢想」而繼續努力著。

另外,當我們隨手扔垃圾時,或者做任何另外的事情沒有認真做好,偷懶了一分鐘,可能會帶來的後果將會嚴重得難以想象。

要是一個隨手的細節沒有做好,可能不僅取人性命,還會終結一個時代。

展出

到底說了半天的「音爆」有多爆?小愛還真的找到了視頻作證….. 盡管做好了心理準備,視頻1分鐘處還是有嚇了一下……

來源:愛麗森小姐的收集癖

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