史上最詭異的災難,人在萬噸糖漿中活活淹死!

波士頓蜜糖慘案
糖蜜這種甜甜的東西,居然也能夠「殺人」?沒錯,在「波士頓蜜糖慘案」中,1.4萬噸糖蜜洩露,席卷了街上的車馬、人類,導致21人死亡,被封印成「糖人」。

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01

事件背景

甘蔗或者甜菜在加工食糖的過程中會形成副產品,這種棕黑色的粘稠液體就是糖蜜。糖蜜用途廣泛,不僅能用作酵母、味精、動物飼料等等,還可作為制作某些食品的原料,比如朗姆酒。

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由於富含糖分,糖蜜通過發酵可產生乙醇,它是釀造朗姆酒的傳統原料,也是生產工業酒精的絕佳原料。

而酒精,還是制造無煙火藥的材料之一。

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在1884年,法國科學家P·維埃利發明了世界上第一種無煙火藥。

在此之前,人們主要使硝化纖維生成火藥,雖然無煙無灰,但是很不穩定,經常發生火藥庫爆炸的事件。

P·維埃利發明的無煙火藥,為彈藥的開發鋪平了道路。作為無煙火藥原料之一的酒精,需求量日益增加。

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一戰後,英法等國對無煙火藥的需求不斷增加,美國顧不上舌尖上的享受,將80%的糖蜜都用於生產工業酒精,供應武器彈藥。

當時盛產朗姆酒的波士頓,有著許許多多的煉糖廠,它們生產出了不少糖蜜。

純淨蒸餾公司位於波士頓,主要通過蒸餾生產工業酒精,在1917年被美國工業乙醇公司收購。

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為了應對即將到來的禁酒令,美國工業乙醇公司大量積攢糖蜜,準備等待時機成熟偷偷生產酒精,發一波財。

為了減少運輸、儲存成本,他們在當地住宅區建立起巨大的糖蜜儲存罐,高達15米,直徑達到27米,能容納1.4萬噸的糖蜜。

糖蜜發酵時不僅會產生乙醇,也會釋放二氧化碳,當儲存罐內的氣體達到一定數值,蜜糖罐就會有破裂、爆炸的危險。

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美國工業乙醇公司想著利用囤積糖蜜在將來大賺一筆,但是在發大財之前,這些糖蜜卻先帶來了一場巨大的災難,殃及了上百人,以及許多動物。

02

波士頓糖蜜洩漏

1919年1月,波士頓正處於寒冬,溫度通常在零下十幾度,但是在15日這天,天氣卻出人意料地達到了4度,算得上溫暖。

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可就是在這個溫暖的日子裡,積攢著1.4萬噸糖蜜的儲存罐,爆炸了。

不尋常的高溫使得發酵速度加快,再加上儲存罐並不結實,爆炸就這麼發生了。儲存罐倒塌,發出了堪比火車轟鳴的聲嚮;大量糖蜜傾瀉而出,以56公裡的時速席卷街道,形成高度2.5-4.5米的浪潮。

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據了解,糖蜜浪潮的壓強足有200千帕,帶來的能量足以破壞周圍的高架鐵路系統。

而對於當地的居民來說,突如其來的糖洩漏,就像一場來勢洶洶的海嘯,但比海嘯更加可怕。

在水中,人們尚可以游泳逃生;但是面對黏糊糊的糖蜜,就算是身手矯捷的游泳冠軍,也難以自由活動。

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相信你也有被糖液沾到手的經历,那粘稠的感受實在讓人不適,更何況這些民眾、動物,遭遇的是齊膝甚至齊腰高的糖蜜。

在這場甜蜜的爆炸中,有大約150人受傷,大量馬匹以及其他動物死亡,21人失去生命。他們被糖蜜包裹,成了「糖人」「人形琥珀」。

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琥珀

幸存者安東尼·迪·斯塔西奧這樣描述自己的親身經历:

當時我和我妹妹正在回家路上,突然被糖蜜浪潮卷起來。我聽到母親呼喊我的名字,但我的喉嚨被糊狀物粘住,沒辦法回答。

安東尼在呼吸困難中暈了過去,所幸留住了一條小命,醒來時眼前就是自己的三個姐妹。

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由於糖蜜的特性,搜救工作進行得並不順利。警察、醫護人員、軍隊行動迅速,還是花了4天時間,才完成救援工作。關註公眾號詭不言,每天推送詭聞怪談。

除了事發現場,醫院也充斥著糖蜜的味道。《波士頓郵報》報道稱:「整個醫院都散發著糖蜜味,地板、牆壁甚至護士的頭髮,都被它覆蓋著。」

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糖蜜爆炸事件過後,除了救援幸存者之外,還得收拾遺體。這不是一項容易的工作,因為很多死者被糖蜜包裹,難以辨識。

此外,人們還得對現場進行清理,300多個參與者花了一個月的時間,才把街區的糖蜜清理幹淨。

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據了解,在該住宅區生活的人大多出現了「咳嗽」的毛病,甚至數十年過去,還有人表示「波士頓的夏天彌漫著糖蜜的味道」。

03

糖蜜災難為何發生?很大原因是「人禍」

糖蜜洩漏當天氣溫異常溫暖,但這只是一個導火索。這起爆炸事件由多個因素導致,包括儲存罐結構存在問題、公司安全意識薄弱等等。

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首先來說說儲存罐。儲存罐的厚度非常薄,底部罐壁大約在0.8-1.7厘米,根本無法承受滿載的糖蜜。鉚釘設計也有不足,應力過高,容易出現裂紋。

其次,也是最關鍵的因素:公司人員缺乏安全意識。

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在儲存罐建成後、正式投入使用前,該公司並未進行詳細檢查,也沒有加水測試是否存在隱患,忽視了結構上的問題。

同時,在儲存罐出現破裂、有糖蜜漏出的時候,該公司沒有及時採取有效措施解決,甚至通過粉刷的方式掩蓋裂紋。

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據了解,當地有居民悄悄拿著桶過來裝上一些漏出的糖蜜,也有小朋友用棍子刮下糖蜜做成棒棒糖。點此看更多。還有工人表示,曾聽到儲存罐裡傳出「隆隆」的聲音。

事發後,當地居民集體控告美國工業乙醇公司,法庭調查人員花了3年的時間,最終確認該公司存在忽視儲存罐安全的情況。最終,該公司庭外和解,賠償了60多萬美元。

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如果美國乙醇公司的管理層早一些做出正確處理,也許後來的糖蜜爆炸事件就不會發生,但世界上沒有如果。

這也提醒著我們,事關性命安全,一定要重視安全隱患,防患於未然。

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如今,糖蜜儲存罐的位置已被重建為公園,名為「蘭貢公園」。它旁邊還有一個普奧波洛公園,後者門口放了一塊紀念牌,記載了波士頓糖蜜事件的始末。 

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