美人魚到底是個甚麼東西?

美人魚

美人魚與蛟人是同種生物嗎?中西方很多國家神話中都有,是因為真的存在嗎? 

很多人都有這樣的疑問,那今天就來講一下美人魚吧。

美人魚這種半人半魚生物在許多文化圈內都存在,但是具體外貌、形態及習性等都有很大差異。不能一概而論,總體而言,中國和歐洲的美人魚屬哺乳動物,日本的則更接近魚類。

先來說說中國的美人魚,在中國,人魚一般被叫作「鮫人」

司馬遷在《秦始皇本紀》就曾提到秦始皇以人魚的魚脂做地宮中的燈燭,可以長燃不滅。

後人推測此處所指的人魚可能為娃娃魚或者鯨魚。

真正使人魚蒙上一種神祕色彩的乃是中國最古的博物志《山海經》。東晉郭璞曾註曰:

「離耳,鎪離其耳分令下垂以為飾,即儋耳也,在朱崖海渚中;彫題,黥涅其面,畫體為鱗採,即鮫人也。」

可以看到,在此時,人魚已經具備了身有紋身和鱗採的特徵,傳說色彩愈來愈濃。

這時候的人魚(鮫人)大致是這樣的:

臉上有刺青,身上有紋採,可以看到,和現在通常所說的美人魚形象還是有出入的。

到了唐宋之後,人魚的形象基本就定型了。

《太平廣記》雲:

海人魚,東海有之,大者長五六尺,狀如人,眉目、口鼻、手爪、頭皆為美麗女子,無不具足。皮肉白如玉,無鱗,有細毛,五色輕軟,長一二寸。發如馬尾,長五六尺。陰形與丈夫女子無異,臨海鰥寡多取得,養之於池沼。交合之際,與人無異,亦不傷人。

從這段記載中,我們可以看到人魚具有如下幾個特徵。

1.「大者長五六尺,狀如人。」

形態已與人類無異,只是比一般女性要稍顯嬌小

2.「眉目、口鼻、手爪、頭皆為美麗女子,無不具足。」

人魚的外貌很美

3.皮肉白如玉,無鱗,有細毛,五色輕軟,長一二寸。發如馬尾,長五六尺。

美人魚的具體外貌為皮膚白淨,沒有鱗片,有一頭如馬尾般秀麗的長發。

 

4.陰形與丈夫女子無異,臨海鰥寡多取得,養之於池沼。交合之際,與人無異,亦不傷人。

這一段就十分毀三觀了:

因為美人魚的生殖器官和人類無異,而且不會傷害人類。所以會被一些喪偶的老人抓捕,豢養在池沼之中,令其與之交媾來滿足性欲。

人魚竟然被當作性奴……人類真是可pa…..

 

不僅是性資源,人類對美人魚的榨取還體現在其他方面:

1.鮫人所織的鮫綃,是一種名貴稀有的絹紗。

 

2.鮫人所泣的鮫淚,可以化作珍珠。

3.鮫人的身體,可被榨成長明的燈油。

可以說,在中國的古籍之中,美人魚雖然有著與人相似的外貌和情感,但是古人並沒有將同理心放在這種美麗生物上,而僅僅是把其當作一種稀缺的動物資源。千百年間,很少誕生過人類和人魚互相欣賞、互相愛戀的動人故事。

關於美人魚的傳說,神祕但並不美好。

日本受中國文化的影嚮很深,所以日本傳說中的美人魚,同樣繼承了中國傳說中的一些特點:作為一種稀缺資源而存在。

在日本傳說中,人魚肉有著和唐僧肉一樣的功效,吃了可以長生不老。

這在高橋留美子的漫畫《人魚傳說》中就曾有所體現。

《人魚之森》中的人魚:

即使吃掉人魚有很大概率中毒變為夜叉,人類還是為了長生不死對人魚肉趨之若鶩。

《人魚之森》中的夜叉

 

所以在日本古代,一直有人為求長生、出海捕殺人魚。

而日本历史上唯一一個吃了人魚肉的女人——八百比丘尼(就是《陰陽師》裡的那個),在活了幾百歲之後,卻將永生視為一種無盡的折磨,最終自絕於世。

不知道日本人至今仍喜歡食用海豚等海洋哺乳動物,是否與先民捕殺人魚的傳統有關。

但是在有一點上,日本人魚卻與中國人魚有著顯著的不同。日本的人魚並不美,與其說是美人魚,不如叫做醜人魚。

據日本《古今著聞集》記載:

「(人魚)頭部類似猿猴,長有魚一樣尖細的牙齒,上身長有紅色的鰭,下身的形態類似鯉魚,鱗片呈黑色,以魚為主要食物…..」

在許多書籍中都出現過日本人魚的圖片,你們可以感受下:

 

日本除了人魚以外,但有一種類似生物,叫做磯姬。

 

磯姬雖然和人魚一樣,也是半人半魚,但卻不是人魚。而是一種妖怪。

磯姬也很醜陋,口裂開至耳朵,有尖銳的牙,而且頭上長有二支鬼角,相當可怖。

不僅醜陋,而且巨大,磯姬身長有二十至三十多米,藏匿在狂風的海岸邊,一有人靠近,就乘浪襲擊,將人卷入水中吃掉。

如果說東方傳說中的人魚,象徵著善良和利益。那麼歐洲的人魚,則完全站在了對立面,有著邪惡與不可靠近的隱意。

在風景宜人愛琴海北部、有一座美麗的海濱城市,叫做塞薩洛尼基。

 

關於這個城市,有著一段著名的傳說:

這座城市的名字來源於塞薩洛尼卡,她是馬其頓王國的公主,也是日後威震天下的亞历山大大帝的妹妹。
「塞薩洛尼卡」的意思就是「色薩利人的勝利」,是馬其頓國王為了感謝盟友色薩利人而定下的。後來,公主漸漸長大,嫁給另一個國王卡桑德,卡桑德便以妻子的名字建立了這座希臘第二大的城市:塞薩洛尼基。

在塞薩洛尼卡的諸多孩子中,她對小兒子最是寵溺。小兒子名為亞历山大,與她敬愛的哥哥同名。
可母親的偏心令塞薩洛尼卡的次子安提裴特嫉恨不已,他謀殺了自己的母親。

不知過了多少年,塞薩洛尼卡的遺體早已腐爛,可她卻變作一條人魚在水中複活了。
原來塞薩洛尼卡的兄長亞历山大曾历經千辛萬苦覓得永生之泉,並以此泉洗濯妹妹的發絲,希望能使妹妹永生。

亞历山大大帝沒能永生,塞薩洛尼卡卻化作了人魚不老不死。(此處和日本人魚一樣,和「長生」有關)

 

數百年來她一直游蕩在大海中,審問渡海的船員。

每當航行在愛琴海的水手們遇見她,她就會浮出水面詢問人們同一個問題:「國王亞历山大還活著嗎?」。

正確答案是:「他活著,統治並徵服了整個世界!」

如果回答正確,她會令船只在平靜的海面上安全駛離。
而任何其他答案都會引起她的暴怒,她會變身為蛇發女妖,為船上的每一個人帶來詛咒般的厄運,最終讓大海吞噬所有的船員。

也許是因為這個傳說,美人魚的形象開始變得危險起來,並始終與女妖塞壬牽連在一起。

塞壬是一名人面鳥身的海妖,擁有妖嬈美麗的外表和天籟般的歌喉。常用歌聲誘惑過路的航海者而使航船觸礁沉沒,船員則成為塞壬的腹中餐。在西歐的早期傳說中,美人魚和塞壬一樣,有著很大攻擊性。

比如《加勒比海盜4》中,就出現過一群美人魚以歌聲和外貌引誘水手,然後欲將其吃掉的鏡頭。

 

不僅是直接吃人,美人魚的危險還體現在其他方面。

比如她們會上岸誘惑海邊的居民到海裡與她們一同生活,她們贈送給人類的禮物會帶來厄運、引發洪水和海嘯。

 

直到18、19世紀以後,隨著人文精神和自然科學的發展(原因其實很複雜,但不作為討論的重點),美人魚的形象才有所改觀。

由一種怪物,變成了擬人化的尤物。

她們不再是供人剝削的牲畜或著是傷害人類的妖怪,而是有著喜怒哀樂的美麗生靈。

也正是在此背景之下,才誕生了《海的女兒》這種美麗動人的童話故事。

 

千說萬說,美人魚到底是個甚麼生物?為甚麼全世界都不約而同地產生關於人魚的傳說?

關於美人魚的原型。目前最普遍的看法是:儒艮。儒艮的別名就叫做美人魚。

 

以前的船員在海上看到這種罕見的生物,便結合本土文化將其想象成各種各樣的美人魚。

這麼醜的一個生物,怎麼會和美人魚聯繫起來?

說它是美人魚,是因為它在生活習性上有和人類相近的地方,儒艮和人類一樣,都是吸吮母親的乳計長大的;

 

儒艮的體型也確有點像女人的地方,它退化了的前肢——胸鰭旁邊長著一對較為豐滿的乳房,其位置與人類非常相似。

所以在它偶爾騰流而起,露出上半身出現在海面上時,其實也有點女性人類的糢樣。

也許你還是不能接受這種說法。

換種說法來解釋好了:

海上的船員,常年在外漂泊,數周甚至數月都航行在海上,而船上一般是沒有女性的。

 

長時間的性壓抑,再加上海上常有的海市蜃樓和大霧天氣等。遠遠看來,浮在水面的儒艮,在船員的幻想中,就被逐漸被勾勒成一個性感美女的形象。

而雌性儒艮那豐滿的乳房,就是刺激船員性幻想的源頭。

 

一傳十,十傳百,美人魚這種生物,變得越來越為人所知。

當所有都確信美人魚的存在時,儒艮已經與美人魚的形象剝離,真正的美人魚是甚麼樣子,也就無關緊要了。

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